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41 posts categorized "Student Posts"

11/17/2016

Spanish Dinner in our Flat! By Javier Marban

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On September 27th, our Flat buddie Javier organized a Spanish dinner with typical Spanish dishes in the apartment with his flat mates Elliot, Brandon and Jack. In the dinner there were well-known homemade Spanish dishes. CIEE students knew most of them: Paella, Canelones, Tortilla de patatas, Arroz con leche and Pà amb tomàquet

There were some additional typical Spanish products like Chorizo and Queso Manchego

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Even though the typical national dishes are already internationally well-known, other products like chorizo or queso were completely unknown for the students, and of course they had a great welcoming! In the dinner there were more students of the CIEE program (students from other apartment).

04/20/2016

BUSINESS + CULTURE, SPRING 2016, NEWSLETTER III

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Living with American Housemates, Cristina, Barcelona native

Cristina bernal

“You’re such a brave person”. “I would have given it a second thought”. “You have a finger in every pie”… These are some of the things that my family and friends said to me when I told them that from January I was going to live with 5 American students. For the first time I would start a new phase in my life, for the first time I would become independent, I wouldn’t live with my parents for four months, I would live with 5 people from another country, I would get to know a new culture and new traditions as well as different ways of thinking.

I still remember the first time that I saw them, in the orientation hotel. We were all very nervous, excited to get to know each other and to see the new place where we would live for almost half a year. I prepared some muffins, bonbons and juices to welcome them, some sort of party for having met each other. They were really tired when they arrived, but from the very first moment we already sat all together around the living room table, we started to organize the cleaning turns and we discussed other issues in order to make the co-living easier.

The experience has been fantastic, especially for them: they have tasted a lot of traditional Spanish food and they have also learned to cook it with me! They learned new expressions and their Spanish level has improved a lot, it’s been a new experience for them to live with a Spanish girl, and everyone has grown from this experience. They even met my family! So I can say that they really enjoyed being here, they have discovered new places, traditions, habits and typical dishes… But first and foremost: they have made a good friend, and have ended up becoming a second family here.

Some of the moments will forever stay frozen in photos, but pictures are not enough to sum up this wonderful intercultural experience. I am very grateful to CIEE for this opportunity!

Competitive Strategy Field Trip, Prof. Eduardo Rodes

Eduardo rhodes

Last Wednesday we took a field trip to one of the hotels in the Praktik chain. They have a very interesting business model in a very competitive industry – hotels in Barcelona. They compete with accessible pricing for a medium hotel, with 50 well-situated rooms. Their main differentiating element is themed services, integrating a high-class winery and a boutique bakery. It was really interesting to see how they complemented their different business.  We had a great time!

Off the Beaten Track for Spring Break

Jamie (Indiana University) - Senegal

Jamie senegal

The decision to travel to Senegal wasn’t an easy one - terrorism, kidnapping, and mugging were all common themes that came up in conversation when I told people of my Semana Santa plans. In reality, the best word to describe Senegal is not “dangerous,” but rather “colorful,” both literally and figuratively.  Brightly colored fabrics adorn every corner of the cities and villages, which are bustling with merchants selling fresh fruits and with children playing soccer, with goats and cows roaming the streets and with enticing smells of rice and fish… And at every turn, we were met with “teranga” (the Wolof word for “hospitality.”)

If nothing else, my voyage taught me that Senegal – and probably much of Africa, for that matter – has a PR problem. No, Senegal is not teeming with terrorists who are staked out to capture a group of foreigners. No, it isn’t filled with men who are eager to buy wives for goats. Rather, it’s friendly, it’s energetic, and from the banks of the Gambian River to the villages atop regal mountains, it’s breathtakingly beautiful. 

 

Jeremy (University of Wisconsin-Madison) – Atlas Mountains and Sahara Desert

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My Morocco trip was an amazing trip that really opened my eyes to another part of the world. Whether it was walking around the souk, sleeping in the Sahara Desert, or driving through the villages hidden within the Atlas Mountains, I felt extremely lucky to be experiencing those moments with my friends and it made me appreciate what I have here in Barcelona and back home in the United States. It gave me motivation to continue my passion for traveling and explore other parts of the world that are off the beaten track.

ARCHITECTURE AND DESIGN, SPRING 2016, NEWSLETTER III

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Being a graphic design intern

In our last Spring 16 newsletter, we want to highlight Caroline’s amazing experience as a graphic design intern. For the past three months, Caroline (University of Tulsa) has worked 8 hours a week at Herder, a well-known publishing house in Barcelona … and two of her own designs for book covers have been printed! Watch this video and hear her talk about her experience:

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Caroline, with one of her published designs

Looking in retrospect

While the Spring semester has come to its end, our students’ impressions of what it means to study abroad in Barcelona with CIEE will always stay with us. Please watch Beth (University of Kansas) and Emily (Princeton University) talk about it.

02/05/2016

DISCOVERING COMMON GROUND

One of our students, Charlotte, from Carnegie Mellon University, explains in her personal blog the adventures of being abroad. In one of her posts she writes about how her experience abroad with CIEE changed her mind and gave her the possibility of understanding the world in a more open-minded way:

As I embarked on this study abroad experience, my worst fear was that my Spanish would let me down. I have pursued a degree in Hispanic Studies in part because in my generation, knowing Spanish is of global importance. Despite my commitment to this venture of studying in Spain, in the beginning I doubted my ability to become a fluent Spanish speaker.

Over the past three months I have confronted this fear head on. Initially I became easily frustrated because I struggled to converse with native speakers. As September passed, however, increasingly I could hear the distinction between words. Although I was unable to respond quickly, I recognized that I had experienced major improvement in comprehension.

In the weeks that followed, my spoken Spanish improved as well. November 3rd marked the day when everything changed. It was as though I had acquired so much vocabulary that suddenly I was able to speak more fluidly. While shopping or at a restaurant, I was better able to express myself. I began to initiate casual conversation while waiting for the bus. It seemed that everywhere I went native Spanish speakers complimented my Spanish.

Despite this improvement in my spoken Spanish, as a perfectionist I continued to feel discouraged at times.  

One day I confided in Andrés, one of my favorite professors. From the start, Andrés inspired me. It was evident that he strongly values his students’ success, and there is never a moment when he is not enthusiastic, so I felt comfortable talking with him. “I would like to speak to you about something that is bothering me,” I told him.

- “Come in.”

- “I often find myself feeling embarrassed by my accent because everyone responds to me in English, which makes me feel incapable of speaking Spanish.”

Andrés reassured me: “It is very common to feel like that, but if people respond to you in English, it is usually because they want to practice their English. Don’t worry about it – you can continue speaking Spanish while the other person speaks in English. Often, when someone hears from your accent that you are American, they think, ‘Ah, an American, straight out of the movies!”

I laughed. Andrés has a way of making light of a situation, and I felt much better.

I began to recognize how much I had accomplished. As our program director said last week at our goodbye lunch, in four months we had become capable of communicating in Spanish at an advanced, academic level.

On Saturday, I headed to the airport at the crack of dawn with my two (extremely heavy) bags. I felt a mix of emotions as I absorbed for the last time the sites of Barcelona’s distinct streets.

My first flight took off from Barcelona, Spain en route to Newark, New Jersey. After ten hours of travel and little sleep, I sat, bleary–eyed, at a café near the terminal waiting for my final flight. A lively girl who looked about my age sat down at the same table. “I love your hat,” I said.

A second girl sat down at the table.    

- “Thanks! I didn’t realize I was still wearing it,” she responded, as she removed the festive Santa hat.

- “Where are you headed?”

- “I’m going to Italy, and my friend is going to India. I’ve been living in the U.S. for the past year and a half, and I’m excited to see my family.”

- “That’s funny, because I’m returning from living abroad myself! It’s so weird to hear English everywhere.”

Laughing, she responded, “That’s exactly how I felt when I first came to America. I could barely speak English, and it was even more difficult because in Italy we learn British English. For instance, I used to say accommodation instead of housing, which would always result in blank stares.”

It was gratifying to be able to share with someone from a different culture our parallel experiences. In this moment, I realized how much living in Spain had changed me. It opened my eyes to an expansive world, and showed me the excitement of finding commonality despite different backgrounds. I feel exhilarated to be returning to the U.S. with these insights and look forward to applying them to my life.

Spanish translation:

Antes de esta experiencia, mi mayor temor era que mi español me fallara. Planeaba una carrera en estudios hispánicos porque en mi generación la habilidad de hablar en español es útil. A pesar de mi compromiso con este viaje, al principio dudaba que pudiera adquirir un español fluido.

Durante estos tres meses, he enfrentado este temor directamente. Al principio, me frustraba mucho porque no podía charlar con hablantes nativos. Sin embargo, para finales de septiembre podía oír la distinción entre las palabras repentinamente; es decir, aunque no podía contestar rápidamente, vi una mejora en mi comprensión.  

En las semanas que siguieron, también noté una mejora drástica en mi español hablado. El 3 de noviembre fue el día en que todo cambió. Por el mucho vocabulario que había adquirido, de pronto tenía la habilidad de comunicarme con más fluidez. Cuando iba de compras o comía en un restaurante, sabía qué quería decir. Empecé a charlar con desconocidos mientras esperaba el autobús. Parecía que todo el mundo quedaba impresionado por mi español.

A pesar de esta mejora en mi español hablado, como soy muy perfeccionista me sentía cada vez más desalentada.

Un día hablaba con Andrés, uno de mis profesores favoritos. Desde el principio, Andrés me ha inspirado. Evidentemente le importa mucho el éxito de sus estudiantes, y nunca hay un momento en que él no esté pletórico de entusiasmo, y por eso me sentía cómoda hablando con él. “Quiero hablar contigo porque algo me está molestando”, le dije.

- “Pasa”.

- “A menudo tengo vergüenza de mi acento porque todo el mundo me contesta en inglés, dándome la sensación de que soy incapaz de hablar en castellano”.

Andrés me tranquilizó: “Es común sentirse así, pero si alguien te contesta en inglés, usualmente es que quiere practicar su inglés. Entonces cuando esto ocurre, no pasa nada – puedes continuar hablando en español mientras la otra persona habla en inglés. Muchas veces, cuando alguien oye por tu acento que eres americana, piensa, ‘¡Ah, una americana, salida de las películas!”

Me reí. Andrés tiene una forma de mantener el humor en una situación como esa, y me sentía mucho mejor.

Empecé a ver cuánto había logrado. Como el director del programa nos dijo la semana pasada en la comida de despedida, después de cuatro meses hemos llegado a ser capaces de comunicarnos en español con un nivel académico avanzado.

El sábado me dirigía al aeropuerto por la madrugada con mis dos pesadas maletas. Sentía una mezcla de emociones mientras admiraba la última vista de las pintorescas calles de Barcelona.

Mi primer vuelo fue desde Barcelona a Newark. Después de diez horas de viajar sin descanso, me senté –lánguida– en un café cerca de la terminal para esperar el último vuelo. Una chica de mi edad se sentó a la misma mesa muy animada. “Me encanta tu sombrero”, le dije.

Otra chica se sentó.

- “¡Gracias! No me había dado cuenta de que todavía estaba llevándolo”, me contestó mientras se quitaba su sombrero de San Nicolás.

- “¿A dónde viajas?”

- “Viajo a Italia, y mi amiga viaja a India. Llevo un año y medio en los Estados Unidos, y tengo muchas granas de ver a mi familia.”

- “¡Que casualidad! ¡Acabo de regresar del extranjero también! Es una locura escuchar inglés por todos lados”.

Riendo, me respondió, “Yo sentía lo mismo cuando llegué por primera vez a América. Apenas podía hablar en inglés, y fue aun más difícil porque en Italia aprendemos el inglés británico. Por ejemplo, solía decir “accommodation” en vez de “housing” y siempre provocaba miradas vacías”. 

Fue increíble relacionarme con alguien de otra cultura a través de una experiencia compartida. En aquel momento, me di cuenta de que Barcelona me había cambiado muchísimo. Abrió mis ojos a un mundo expansivo, y me reveló que es emocionante descubrir aspectos comunes a pesar de las diferencias innatas. Me entusiasma regresar a los Estados Unidos con estas perspicacias para aplicarlas a mi vida. 

If you want to know more about her experiences abroad, take a look at her blog Aventuras de Char.

12/02/2015

LA BELLEZA DE BARCELONA

Name: Julia
CIEE Barcelona Program: Liberal Arts
Semester: Fall 2015
Home School: Vanderbilt University
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Mi estancia en Barcelona ha sido la más increíble de mi vida.  Como yo soy de Miami, he crecido en una ciudad con una hermosa playa, una vibrante vida nocturna y gente enérgica y dinámica. Las dos ciudades tienen similitudes, sin embargo son muy diferentes. Barcelona es fascinante.

La moda, la comida, la arquitectura y las actividades superan con mucho las de los Estados Unidos en todos los sentidos. Barcelona es la capital del modernismo y se pueden encontrar muchos monumentos, construidos y diseñados por el famoso Antoni Gaudí.  Las obras de Gaudí más impresionantes que recomiendo son: la Sagrada Familia, La Pedrera, Casa Batlló y el Parque Güell.  Además, en Barcelona también se puede encontrar la Catedral gótica que es espectacular o la Basílica de Santa María del Mar. La cocina catalana se basa en la dieta mediterránea con muchas verduras, pan, cereales y aceite de oliva.  Se puede encontrar todo aquí, desde mariscos a fruta fresca, también muchos mercados de alimentos y restaurantes con cocina típica catalana.  Los platos famosos son llamados ‘tapas’, pequeñas porciones de diferentes tipos de alimentos, ¡que no debes perderte!

Muchos dicen que es la ciudad que nunca duerme, y por esta razón es casi imposible encontrar un bar o club cerrados durante la noche.  Los distritos de moda son El Born, la ciudad vieja y el puerto Olímpico, cerca de la playa. Todos estos lugares son ideales para caminar o andar en bicicleta.  También hay algunas partes de la ciudad que se pueden visitar sólo a pie.  En Barcelona también hay posibilidades de deportes de aventura como el surf, el kitesurf, el kayak, la vela, los paseos en globo y mucho más.

Por estas razones, Barcelona es una de las principales ciudades metropolitanas de Europa. 

¡Me encanta el chocolate!

Name: Becca
CIEE Barcelona Program: Liberal Arts
Semester: Fall 2015
Home School: Rice University

QuijotesChocolate. Chocolate. Chocolate. Mi postre favorito. Me encantan todos los tipos de chocolate en todas las variedades, así que podéis entender cuando os digo que uno de los días mejores de mi vida fue cuando mi clase de marketing fue al museo de chocolate en Barcelona.

Fuimos al museo para estudiar todo el mercado del chocolate. Aprendimos sobre el museo, el chocolate, el marketing, las ventas, la producción, la competición, los vendedores, los consumidores y mucho más. Recibimos una guía no solo del museo, sinó también del campus, las oficinas, el almacén y las cocinas. Durante nuestra visita, hubo un exposición de la asociación del Gremio de Pastelería. Vimos muchos vendedores de chocolate, pastelerías, panaderías y restaurantes. Fue muy interesante y aprendimos sobre el mercado y los negocios del museo.  Quijotes2

Sin embargo, el recorrido no fue la parte mejor de la visita. Durante nuestra visita, participamos en un taller de chocolate. ¡Aprendimos muchas maneras de cocinar chocolate!  Tenemos la oportunidad para cocinar chocolate negro, blanco y con leche.  Hicimos nuestras propias tabletas de chocolate, trufas y piruletas de chocolate con ingredientes especiales (como frambuesas, almendras, coco, sal, frutos secos, kiwi y muchas más). Fue muy divertido y el chocolate estaba delicioso. Salimos con bastante chocolate para todo el tiempo que vamos a estar en Barcelona. 

Nunca había hecho nada como esto. Fue una experiencia fantástica que voy a recordar siempre. Para una amante del chocolate como yo, fue el paraíso.   

10/20/2015

Guardian Angel's experiences

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This past weekend some students went to Madrid, accompained by four GA and some of the staff of CIEE. During those days we visited the city and even went to visit Toledo one day. We had a tour guide to show us some of the most important things about Madrid. During the tour we had the oportunity to eat jamón serrano and churros con chocolate, typical food of Spain. We visited the Prado museum and Las Meninas, the incredible Velazquez painting. We also had a lot of free time to visit the city on our own, visiting places like the Retiro Park or El Palacio Real. It was a really great trip.

Xavi Ortega

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"To have the chance of working meeting people from the U.S. is one of the best experiences in my life. But if a normal Wednesday someone from the CIEE calls you to give the news you’ll have the opportunity to travel with your group of american students to Madrid, makes the experience even better! For most locals (including myself), Madrid doesn’t seem a big deal, but this travel made me feel like I was part of this american group, as if I was from New York, Boston or wherever, which was awesome. To interact with the students for 3 whole days and visiting Madrid and Toledo most beautiful places, was a constant fun! Honestly, I wish I could go back to the past and live those days again."

Irene Altozano

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This past weekend in Madrid has been amazing! We have done a lot of things in just 3 days, from visiting the Prado museum to going to Toledo, a beautiful city just one hour far from Madrid city. We have also enjoyed a guided tour in the city center, a visit in Reina Sofia museum and also in the Royal Palace, a stroll in El Rastro Market, some of the typical Spanish food (jamón, churros con chocolate, mazapán...) and the lively vibe of the capital in general. I'm very happy I got to know all the students and I'm sure it has been a great experience for them too :)

Andrea Palau

10/07/2015

An unexpected journey

PostsI'm a Spanish student working part-time as Guardian Angel of CIEE, and I had the unexpected opportunity to travel to Madrid the first weekend of October with American students of Business + Culture program, with other 3 GAs.  I already visited Madrid in other occasions, but it was the first time I did tourism in the city with lots of guys of my age. We've been hanging all day around the city, and one day in Toledo, and we lived great experiences:  eating at a delicious Churros bar, going dinner Tapas at Madrid old district and laughing in a charming square, etc.  The best way I could have ever imagined to visit the capital of Spain.

Marcos Rodes

03/26/2015

NOSTÁLGICA EN ANDALUCÍA

Name: Julia
CIEE Barcelona Program: Liberal Arts
Semester: Spring 15
Home School: University of Colorado Boulder

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Cuando tenía 17 años, tuve la oportunidad de estudiar en Marbella (una cuidad en el sur de España en la región de Andalucía) por un mes. Tomé clases de español y viajé a otras ciudades en Andalucía. Cortesía de CIEE, he tenido la oportunidad de volver a dos ciudades que me encantan: Sevilla y Córdoba.

Los viajes de Sevilla y Córdoba resultaron estar llenos de nostalgia. Fue agridulce caminar por las mismas calles por donde salí con mis amigos de mi programa en Marbella. Tengo fotos de mis viajes de Sevilla y Córdoba en 2011 y es interesante comparar una variedad de cosas: lo joven que era, la calidad de la cámara, y la diferencia entre los amigos de antes y los amigos de ahora.

Mi programa de CIEE y yo tuvimos la oportunidad de visitar una variedad de monumentos en Sevilla y Córdoba. Cuando tenía 17 años, visité los mismos lugares y fue interesante volver y recordar mi experiencia pasada. En Sevilla visitamos la catedral, un espectáculo de flamenco y el Real Alcázar. En Córdoba, pasamos tiempo en la mezquita y la judería. Me sentí muy nostálgica cuando estaba caminando por el puente en Córdoba y cuando visité la Plaza España en Sevilla. Tengo un montón de fotos de esos momentos específicos. Ahora que soy más mayor, creo que tengo un gran aprecio por la historia y la cultura española.

Deseo entrar en más detalles exhaustivos a cerca de mi viaje, pero a veces los fotos son realmente todas las palabras que se necesitan.

España me ha dado más recuerdos de los que creía posibles. Doy muchas gracias a mis padres por volver a España por segunda vez y visitar los sitios que me encantan (ambos en Andalucía y Barcelona). 

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SUEÑO DE SEVILLA

Name: Maggie
CIEE Barcelona Program: Liberal Arts
Semester: Spring 2015
Home School: Elon University

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            Este fin de semana pasado, mis compañeros del programa y yo viajamos al sur de España para visitar Sevilla y Córdoba. Yo no sabía lo que me esperaba—solamente había visto algunas fotos de Sevilla en libros o en internet—pero la ciudad de Sevilla me impresionó mucho. Con las calles de piedra estrechas, la arquitectura con la influencia de los árabes, y la catedral de la Giralda inmensa, Sevilla es una ciudad muy distinta a Barcelona. Cuando llegamos a Sevilla el viernes y vimos la ciudad, dije que Sevilla es la imagen de España que todos los extranjeros tienen en su mente. La ciudad tiene un cierto encanto; la antigüedad y cultura tradicional de la ciudad te inspira a sentarte y tomar una copa de sangría en el sol como los nativos.

            Aunque disfruté de todas las aventuras del viaje, dos experiencias fueron particularmente destacables y las dos ocurrieron durante nuestro último día en Sevilla. El domingo por la mañana, visitamos al Real Alcázar. Este palacio es uno de los palacios en uso más antiguos del mundo. Está rodeado por murallas de piedra sencillas, pero por dentro, el palacio y los jardines son espectaculares. Originalmente, era una fortaleza árabe, pero los distintos monarcas españoles añadieron más estructuras y cuartos después de la reconquista. La arquitectura del Alcázar es impresionante; mucha de las estructuras reflejan la influencia musulmana con los arcos ornamentados y los azulejos coloridos. Me gustó mucho el Patio de las Doncellas con la piscina reflectante y los árboles pequeños, pero la vista bonita fue interrumpida cuando me di cuenta de que había perdido mis gafas de sol. ¡Esto era particularmente desafortunado porque entonces las otras chicas y yo fuimos a los jardines donde hacía mucho sol! Los jardines eran tan bonitos que me olvidé de la pérdida de mis gafas. Me gustaba mucho ver las flores florecidas después del invierno. En total, pasamos casi dos horas explorando el bonito Alcázar. ¡Sin duda, vale la pena una visita!

            Después de la exploración del Alcázar, mis amigas y yo fuimos al río Guadalquivir para tomar algo. Por suerte, encontramos la Lonja del Barranco, un mercado de tapas y comida gourmet al lado del río. Dentro del mercado, había varios puestos de comida; uno de mariscos, uno de arroz y paella, uno de jamón, uno de queso, uno de postres, etcétera, etcétera. Todas nosotras pudimos encontrar comida deliciosa. Tomé una copa de cava deliciosa con un salpicón fresco de gambas, pimientos y tomate y una tapa de paella mixta. Nos sentamos fuera del mercado disfrutando de la comida y de la conversación. Fue una manera perfecta de terminar el viaje. De hecho, ¡no queríamos despedirnos de Sevilla!