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22 posts categorized "Spanish Language"

07/22/2014

Summer Business Internship Program, 2014

Samantha, Student on our Summer Business Internship Program, University of Wisconsin - Madison. Summer 2014 

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La nueva práctica

Todavía recuerdo cuando nerviosamente me fui del ascensor y llegaba a un escritorio de recepción con las letras grandes y elegantes de ‘Audi Consultores’ por la primera vez.  Fue el primer día de mi primera práctica y estaba en un país y una empresa desconocida y en un lugar donde mi idioma nativo no era hablado. En casi todos los aspectos, fue un mundo nuevo. 

Sin embargo, ahora es dos meses más tarde y no cambiaría ningunas de estas diferencias.  Mi experiencia aquí estudiando y trabajando en Barcelona ha sido invaluable.  En particular, mi práctica en la empresa AudiConsultores me ha enseñado muchísimo sobre los negocios y como adaptarme a una cultura completamente nueva para trabajar.  Desde el primer día, ellos me dieron mucha responsabilidad al cumplir proyectos en las áreas del marketing y de las finanzas.  Aprecié esto muchísimo.  No solo fui vista como un becarillo para hacer tareas muy rutinarias, sino como un empleado quien podía hacer contribuciones significativas a la empresa. 

Por ejemplo, cumplí un proyecto para un cliente en que necesitaba investigar el mercado nuevo de resiliencia urbana para ayudarles creando un reporte para inversores potenciales.  Mucho del resto del tiempo fue analizando los documentos financieros de muchos de sus clientes y condesando la información en resúmenes y gráficos.  En todo, fue una experiencia genial que me ayudó con mis aspiraciones de mi carrera mientras pensaba un verano en una de las ciudades mejores del mundo.  

Coralee, Student on our Summer Business Internship Program, Texas Christian University. Summer 2014  

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Estos últimos dos meses han sido una gran experiencia de aprendizaje para mi, desde vivir con una familia a actividades culturales en mi vida diaria en Barcelona. También he tenido la oportunidad de hacer una práctica y trabajar en una escuela aquí. Mi experiencia allí me ha permitido ver muchas cosas y conocer a mucha gente que si no hubiera hecho no habría conocido.

Trabajo en una escuela que se llama Montseny 16 horas cada semana. Ellos tienen niños de 3 hasta 17 anos. He trabajado con casi todas las edades haciendo una variedad de cosas. He trabajado con el departamento de inglés, inglés en extra escolar y niños pequeños durante casal. Para el departamento de ingles ayudé niños con su inglés hablado. En extra escolar ayude a niños que iban a tomar el examen de ingles de Cambridge University Certificate y preparé actividades y lecturas para un grupo que iba a ir a Inglaterra. Finalmente, en el casal cuidé a los niños y tuve la oportunidad de practicar mi castellano con ellos.

Mi parte favorita de mi práctica también probablemente era la parte mas difícil: era de ver las interacciones entre los idiomas. El idioma oficial de Montseny es Catalán, un idioma que no entiendo. Es difícil de estar en el medio de personas que hablan un idioma que no entiendes. Pero después de un tiempo yo pude entender un poquito de Catalán escuchando muy atentamente a palabras que parecen como Castellano. Yo conocí personas que tienen dos idiomas maternos y fue muy interesante verles cambiando entre idiomas fácilmente. También pude ver la enseñanza de idiomas en un lugar donde valoran el conocimiento de muchos idiomas. Aunque fue difícil al principio, aprendí mucho de esta situación y al final fue mi parte favorita.  10547567_10203533222903527_6389544356626158988_n

 

07/09/2014

Language Exchange Programs

Language exchange activities are a central part of Spanish language courses offered at the CIEE Barcelona study center and are one of the most popular out of class activities. As a requirement for their Spanish course, students must attend at least one language exchange activity. In addition, students can attend additional sessions or start a one-to-one exchange on their own.

Language exchange activities take part in a popular bar close to our study center, where a group of CIEE students and local students meet to spend two hours in a relaxed environment. CIEE students must complete a written assignment for their Spanish course with information gathered during the exchange session. This assignment is designed to help students discover Spanish and Catalan culture through interaction with local university students.

Our evaluation of this activity is highly positive. From a pedagogical point of view, language exchange helps students develop not only their linguistic skills (speaking, listening and writing), but also their intercultural competence. Besides, due to its festive atmosphere, language exchange becomes a fun way of learning the language.  

-Pedro Gras, Director of Linguistic Services

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07/02/2014

Jornadas CIEE Alicante

Pedro Gras, director of Linguistic Services of CIEE Barcelona, attended Jornadas CIEE Alicante (http://jornadascieealicante.wordpress.com/), a two-day conference devoted to Spanish language and content learning. The event gathered specialists in linguistics, language learning and related fields who presented current trends in language and content integrated learning.

Pedro Gras’ contribution (Una propuesta para el tratamiento de la escritura académica en niveles intermedios y avanzados ‘Teaching academic writing at intermediate and advanced levels: a proposal’) dealt with one of the special needs of US students who study Spanish in a study abroad program. These students being able to interact not only in ordinary situations (talking to friends, shopping, going to restaurants, etc.), but also in an academic context (understanding lectures, participating in class discussions, writing papers and exams, and so on). In his presentation Prof. Gras introduced some of the pedagogical methods being used at CIEE Barcelona in order to integrate academic communication while developing general Spanish communicative skills.

CIEE Staff

05/29/2014

ADVANCED LIBERAL ARTS, SPRING 2014, ISSUE III

NewsletterbannerThe CIEE and the Universitat de Barcelona classes are ending this week, and the students participating in the CIEE Advanced Liberal Arts program are quite busy preparing their papers and studying for their final exams. Next week, some students will be going back home. Some of them have been hired for very interesting internship positions in the States where their time in Barcelona (their proficiency in Spanish and their acquisition of intercultural competence during this term have been a key factor in some cases). Others will be spending more time here exploring different corners of Spain and Europe during the coming weeks before restarting their classes at their home universities.

At CIEE we try, as it is part of our mission, “to help people gain understanding, acquire knowledge, and develop skills for living in a globally interdependent and culturally diverse world.” In my opinion, the 29 students this spring term are the perfect example of this: during these intense months in Spain, while attending direct enrolment courses at the Universitat de Barcelona and CIEE culture courses, and participating in an endless list of cultural and academic activities, they have not only improved their knowledge of the Spanish language (certified by the Instituto Cervantes’ Diploma de español como lengua extranjera, the DELE), but they have also learned that there are other ways to learn, and to understand and conceive the world.
 
We are really proud of them because we know that it is not easy to change one's country, language and academic culture. We are proud, and happy, because they have succeeded. And their success is CIEE's success and purpose. 

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We leave you with a small example of a video that some of the Advanced Liberal Arts students made for one of their CIEE classes:

04/03/2014

¡Mi Feliz Cumpleaños!

Name: Bridget
CIEE Barcelona Program:
 Liberal Arts
Semester:
 Spring 2014
Home School
: University of Iowa

Las celebraciones de cumpleaños en mi familia siempre son una gran fiesta: pastel, globos, cenas, regalos, fiestas y tiempo con la familia y los amigos íntimos. Desde que era pequeña, nunca he celebrado un cumpleaños que no pasara con mi familia. Mi familia es pequeña, pero somos muy familiares y, por eso, los cumpleaños siempre han sido una gran parte de mi vida y de sus vidas. Al venir a España, mi cumpleaños iba a estar dentro de la primera semana de mi llegada y estaba triste porque no podría pasarlo con mi familia. Porque yo me crié en un hogar en el cual los cumpleaños son un acontecimiento familiar. Me entristeció saber que mi 21 cumpleaños no seria el cumpleaños más importante de todos. Antes incluso de que llegara mi cumpleaños, ya había decidido que iba a ser un día horrible porque iba a ser diferente a todos mis cumpleaños anteriores.

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Cuando llegó mi cumpleaños, estaba emocionada, pero triste por estar tan lejos de casa en mi día especial. Recibí muchas llamadas telefónicas y mensajes de texto de mi familia que me hicieron muy feliz, pero también triste al mismo tiempo ya que lo estaba celebrando en una nueva y gran ciudad donde casi no conocía a nadie. Conforme avanzaba el día, dejé de pensar sobre cuánto extrañaba mi casa y estaba lista para que el día acabara. Mi madre anfitriona me había ofrecido invitar a unos amigos para mi cena de cumpleaños, cosa que fue un lindo gesto y con el que intenté mantenerme positiva durante el día. Empecé a pensar: “!Tal vez no será tan malo después de todo!”

Una vez llegué a casa, después de un largo día de clase, entré en el apartamento y nos saludamos inmediatamente con abrazos con mi hermana anfitriona. Miré a mi alrededor y vi la mesa de la cena tan bonita, mi mama anfitriona estaba cocinando en la cocina, y mi compañera Caitlin estaba sentada en la mesa. Yo estaba en estado de shock y no me podía creer todo el trabajo duro que estaban haciendo por mi. Entonces se me ocurrió. Actualmente estoy estudiando en el extranjero, y pensé que mi familia de acogida podía llegar a ser mi familia de Barcelona. A pesar de estar fuera de casa, me di cuenta de que su casa es un lugar donde puedo estar en buena compañía y disfrutar de la vida con estas personas a las que puedo llamar mi familia. Me cayeron hasta las lágrimas y me reí un poco cuando vi todo lo que habían hecho por mí. En ese momento, se produjo un cambio en mi que no esperaba.

Una vez que mis nuevos amigos llegaron, nos sentamos todos alrededor de la mesa para comer una cena deliciosa y me pusieron a la cabeza de la mesa. Mi madre anfitriona comenzó pasando alrededor con un increíble plato de paella y yo me quedé asombrada de cómo era de deliciosa la comida. Estaba tan excitada de que ella hubiera hecho una cena especial de la cultura española para mí! Nos sentamos todos alrededor de la mesa y disfrutamos de la buena comida y la buena compañía por un rato y, a continuación, trajeron un postre de helado con la luz de las velas. Mi hermana anfitriona Gala comenzó con la canción de "Feliz Cumpleaños" y toda la mesa, me cantó con una sonrisa. No me podía creer que la gente que tenia alrededor hubiera preparado para la celebración tan especial para hacer que me sintiera como en casa. Gala me hizo una tarjeta bonita con divertidos dibujos, mi madre anfitriona me dio unas flores, y una manta para hacerme sentir más como en casa. A pesar de que estuve fuera de mi casa en ese momento, me di cuenta de que estaba creando un nuevo hogar al mismo tiempo. 

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03/31/2014

Calçotada

Name: Hilary
CIEE Barcelona Program:
Liberal Arts
Semester:
Spring 2014
Home School
: Vanderbilt University

Durante mi tiempo en Barcelona, he tenido muchas experiencias nuevas y divertidas que voy a recordar para el resto de mi vida. Un recuerdo que es muy bonito para mi es cuando mi programa y yo fuimos a una caminata a las colinas de Barcelona y después tuvimos una comida tradicional catalana. Este viaje fue el primer viaje con mi programa nuevo y con las personas que no conocía muy bien. Fue una oportunidad para conocer mi programa mejor y formar amistades duraderas.

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Primero, caminamos durante una hora y media al punto más alta de la colina y vimos una vista espectacular. Me quedé muy sorprendida por la belleza de Barcelona y de la capacidad de ver vistas hermosas tan cerca de mi casa en Barcelona. Conecté con la gente de mi programa mientras caminábamos por la colina hasta el restaurante catalán.

Quijotes2Cuando llegamos al restaurante, nos sentamos en una mesa larga en una habitación que tenía una vista espectacular de Barcelona. Los dueños del restaurante trajeron enormes cantidades de comida a nuestra mesa y muchos porrones con vino. Teníamos que aprender a verter el vino para apuntar a la boca en lugar de a la ropa. Fue una experiencia muy divertida y todos se rieron mientras tratábamos de dominar los porrones.

Quijotes3 El primer plato era los calçots que son como una cebolla a la parilla y son delicioso. El próximo plato era un plato grande de carne que incluye cordero, varios tipos de embutidos y carne de res. Nuestro postre era la famosa crema catalana hecha con yema de huevo, leche y azúcar. Todos estábamos llenos al final de la comida y listo para ir a casa a dormir una siesta. ¡Fue una experiencia magnifica en Barcelona!

03/06/2014

Comfort Food

Name: Crissy
CIEE Barcelona Program:
Liberal Arts
Semester:
Spring 2014
Home School
: Colby College

Me encanta la comida y siempre ha jugado un papel muy importante en mi vida. En los Estados Unidos cocinar y la comida me hacen pensar en pasar tiempo con mi familia y con mis mejores amigos, y siempre me produce una sensación de felicidad y un tipo especial de cariño, que sólo existe cuando estoy rodeada de mis personas favoritas y de algunos platos deliciosos.

Durante mi tiempo aquí en Barcelona, y en Europa por lo general, he tenido muchas ocasiones de continuar persiguiendo mis intereses en la esfera de la comida. Sin duda, Barcelona es una ciudad perfecta para los sibaritas de la cocina (“foodies”), porque está llena de restaurantes de cualquier tipo de comida, pastelerías, y mercados (como la famosa Boquería y el precioso mercado de Santa Caterina).

Con CIEE he tenido la oportunidad de participar en algunos talleres muy divertidos de cocina, incluyendo una clase de Cook and Taste y un taller de cómo hornear el pan. Además, a finales de marzo haré una clase sobre cómo preparar el chocolate. En la clase de Cook and Taste aprendimos a cocinar un menú español con una sopa de tomate fría, tortilla española, pan con tomate (pa amb tomàquet, en catalán), paella valenciana y crema catalana. ¡Qué rico! Tengo muchas ganas de intentar recrear estas recetas con mi familia en los Estados Unidos porque a ellos les encanta la comida española.

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Pero a lo mejor lo más importante es probar tantas comidas nuevas como sea posible durante este semestre. Durante los últimos dos meses he decidido comer cualquier comida que encuentro, incluyendo varios pescados con sus cabezas y espinas todavía intactas cuando llegan a la mesa. Confía en tu cocinero y pruébalo todo, ¡la comida siempre va a sorprenderte!

Aquí hay una lista con algunas de las exquisiteces que simplemente tienes que degustar durante un viaje a Barcelona: 

  • Mariscos frescos (de cualquier tipo)
  • Pan con tomate (¡Claro!)
  • Xurros amb xocolata (churros con chocolate, en castellano) en la calle de Petritxol en el Barrio Gótico o Sugiero que pruebes un suizo con churros, ¡es tan rico!
  • Cruasán de la pastelería Hoffman en el barrio del Born (mi favorito está relleno de frambuesas)

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¡Buen provecho!

01/28/2014

Liberal Arts, Spring 2014, Issue I

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Students have been very busy these last three weeks since they arrived. We held orientation, the CIEE Spanish intensive classes and UPF host institution classes started, students participated in several tours and excursions, the first language exchange meeting with locals took place, and they even had time to shake it in a Salsa class! Here are some details:

Orientation

During the three-day orientation, students had the opportunity to meet the group, got important information on health & safety, academics and local cultural, started to familiarize themselves with the city, met their Guardian Angels and toured the Gothic Quarter. In an effort to engage students in a intercultural competence experience, we held a special talk titled: “How to break the American Bubble,” in which we give them some tools and advice on how to get out of their comfort zone in order to have a more successful and enriching experience.

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CIEE Intensive Spanish class

Upon taking the Spanish level test, students are placed into two CIEE Intensive Spanish classes: Advanced Grammar, Composition and Conversation or Advanced Spanish for Academic Discourse. Out of classroom activities are held in these courses, like a visit to a local market to practice food vocabulary and ordering expressions or a scanvenger hunt through a unique neighborhood in Barcelona, Gracia, where they have to ask the locals questions and even find a Civil War bomb shelter.  In addition, they have to do oral presentations in class to review a Spanish film or to present a cultural theme. The intensive classes are a great way to get them ready to start using their spanish in the classroom throughout the semester.

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Club Quijotes and Salsa Class!

LA students can join the Club Quijotes, a club to promote the use of Spanish as well as increase their intercultural knowledge through different cultural activities in the society. The first activity is a Salsa dancing workshop! Students learned some salsa moves and enjoyed the workshop. Some of the students demonstrated a good ability to dance already!

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12/19/2013

Advanced Liberal Arts, Fall 2013, Issue III

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This week ends the classes of the CIEE Advanced Liberal Arts program in the University of Barcelona. We celebrated a wonderful term at the beginning of the week with a farewell event where we shared memories (always in Spanish!) of these past months.

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This fall, of the 31 CIEE students enrolled in UB, 55% were attending classes in the Hispanic Philology Department, 19% in Geography and History, 13 % in Law, 6% in Psychology, 4% in Economics and Business, and 3% in Fine Arts. Many of them took classes in more than one department, thus completing the academic requirements for the majors and minors of their universities and colleges. For this reason, the CIEE Advanced Liberal Arts Program has broadened its course offerings with these departments: Biology, Business, Classics, Chemistry, Economics Sciences, Education, Fine Arts, Geography, History, History of Art, Hispanic Philology, International Affairs, Law, Mathematics, Modern Language and Literatures, Philosophy, Physics, Political Science, Psychology, and Sociology.

This variety of academic departments involves a double advantage: on the one hand, the students encounter a greater quantity of courses that satisfy their academic interests; and on the other hand, this will facilitate student integration in the host institution, since they are taking classes in departments that traditionally enroll very few US students.

In this newsletter, we have the collaboration of our students: Michaela M. Wetter (Vanderbilt University), Tahil Sharma (University of La Verne) and Sean McCarthy (University of Colorado at Boulder), who have written about their experience during this fall term.

And last but not least, I am proud to share an example of the film adaptation class exercise that some students of the CIEE course “Literature & Cinema in Spain” made as a final project, adapting the screenplay “Viaje a la luna” (Trip to the Moon), that the Spanish poet Federico García Lorca made during his time in New York in 1929-30 after having been shocked by the work of his two close friends Luis Buñuel and Salvador Dalí. I am sure that you will enjoy this short movie:

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 ***

Tapas with friends, dancing until dawn and Europe as my backyard, are just the beginning of my list of why my time in Barcelona this fall was absolutely remarkable. The ability to utilize my Spanish to connect with a culture so full of Catalan pride, urban energy and beach ease was incredible. With the Advanced Liberal Arts program I was able to have the independence to truly make this experience my own, travel with the program, as well as on my own, and have the opportunity take a range of classes that I was interested in. Taking classes at University of Barcelona was an enlightening experience allowing me to improve my Spanish, as well as my understanding about Catalan culture. Furthermore, the ability to live with a host family allowed me to truly feel like I lived here and was not just a visitor. I lived with a Dominican family and next to a Swedish family and although neither is from here originally, they all moved here after studying; giving me the confidence that maybe one day I could do it too.

I cannot wait to return to my new home across the Atlantic and check even more off my list.

¡Hasta pronto Barcelona!

Michaela, Vanderbilt University

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The Advanced Liberal Arts Program of CIEE Barcelona gave me the opportunity to explore the heights of my linguistic ability while providing the atmosphere of acculturation and independence. Classes through the program and through the Universitat de Barcelona provided me with a greater understanding of the cultural, historical and philological contexts of a country I have never been to, including many activities and excursions that help us take a more in-depth look at the ancient and modern world. With my focus on culture, religion and language, my goals to enrich and diversify my understanding of the world were meet with numerous opportunities to expand my knowledge and experience first hand the splendor and power of some of the greatest empires. From exploring cathedrals and mosques to Sevilla and Córdoba, to walking the hills of Tibidabo and Montserrat, to mingling with locals while tapeando, the ALA program and their amazing staff have provided all the means necessary to provide the utmost comfort, academic rigorousness and fun that really made the best of my experience while abroad.

What made the problems probably most worthwhile was the addition of Guardian Angels, fellow UB students who took time of their schedules to welcome us to Barcelona. While allowing us to practice our Spanish, we ended up building friendships with them and getting to spend a lot of great time together creating memories that would last a lifetime. 

Tahil, University of La Verne, Senior - International Studies, Minors in Japanese and Spanish

***

Before I arrived in Barcelona I was unsure of what to expect. I had studied abroad before but I still had doubts it would be the same type of experience. Upon arriving I immediately fell in love with the city and the culture of Spain and Cataluña. After the program started I started making friends but was upset about the housing situation because most of my classmates were not staying in the residence, which is what I chose to do. The residence was empty and felt oppressive at first because of the rules they have set in place. However, CIEE Barcelona has helped give me the best experience I could have ever hoped for. I allowed time to pass to see if the residence would get better and it did. I ended up meeting some of my best friends here in Spain, including my roommate who is like a brother to me now. I wouldn’t have ever had the chance to meet and become friends with so many Spanish students if I did not live in the residence. I overheard many incidents from my classmates that they were having difficulties meeting Spanish students, so I think overall I made a great choice.

The professors from both the CIEE program and the University of Barcelona did wonderful jobs helping me resolve my problems and issues with school and my personal life. A friend of mine from the states past away in October and the staff of both institutions attempted to help me and were always there to talk to me when I was upset. They truly helped me feel welcome and cared about.    

If I could give anyone a word of advice, it would be to study abroad with CIEE. They are wonderful people who really do care for the well being of their students. They also provided amazing resources to help us make the best out of our experiences.

Sean, University of Colorado at Boulder

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12/17/2013

Montserrat

Name: Jenna
CIEE Barcelona Program: Liberal Arts
Semester: Fall 2013
Home School: Johns Hopkins University

IMG_1675Supe que Montserrat sería una montaña bonita y me sentí emocionada por subirla.  Sin embargo, cuando llegamos, la mayoría de nosotros decidimos subir y la vista fue más increíble de lo que podíamos imaginar.  A la hora de volver al autobús tres amigos y yo decidimos que queríamos subir a lo alto.  Esta ha sido una de las mejores decisiones que he tomado desde que estoy aquí en Europa.  
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    Subimos a la cima y durante el camino paramos para escalar algunas piedras, admirar la vista y tomar fotos.  Cuando estábamos casi en la cima de la montaña había una vista increíble.  Paramos para tomar una foto del paisaje.  También decidimos escuchar música, beber cava y disfrutar de la experiencia. Fue un momento increíble e impresionante.  Finalmente, subimos a lo alto y pudimos verlo todo.

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            Muchas de mis experiencias favoritas de mi tiempo aquí han sido fuera de la ciudad.  Soy monitora de actividades de tiempo libre y quería hacer cosas como subir montañas, hacer kayak, y otras actividades que hay en España o en Europa.  Aunque soy monitora de kayak en aguas rápidas y no he podido practicarlo aquí, he subido a Montserrat, he hecho una Via Ferrata, y he hecho kayak (pero no en aguas rápidas).  Estas actividades han sido las mejores experiencias de mi estancia en Barcelona.

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