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Study Abroad in

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93 posts categorized "Liberal Arts"


¡Me encanta el chocolate!

Name: Becca
CIEE Barcelona Program: Liberal Arts
Semester: Fall 2015
Home School: Rice University

QuijotesChocolate. Chocolate. Chocolate. Mi postre favorito. Me encantan todos los tipos de chocolate en todas las variedades, así que podéis entender cuando os digo que uno de los días mejores de mi vida fue cuando mi clase de marketing fue al museo de chocolate en Barcelona.

Fuimos al museo para estudiar todo el mercado del chocolate. Aprendimos sobre el museo, el chocolate, el marketing, las ventas, la producción, la competición, los vendedores, los consumidores y mucho más. Recibimos una guía no solo del museo, sinó también del campus, las oficinas, el almacén y las cocinas. Durante nuestra visita, hubo un exposición de la asociación del Gremio de Pastelería. Vimos muchos vendedores de chocolate, pastelerías, panaderías y restaurantes. Fue muy interesante y aprendimos sobre el mercado y los negocios del museo.  Quijotes2

Sin embargo, el recorrido no fue la parte mejor de la visita. Durante nuestra visita, participamos en un taller de chocolate. ¡Aprendimos muchas maneras de cocinar chocolate!  Tenemos la oportunidad para cocinar chocolate negro, blanco y con leche.  Hicimos nuestras propias tabletas de chocolate, trufas y piruletas de chocolate con ingredientes especiales (como frambuesas, almendras, coco, sal, frutos secos, kiwi y muchas más). Fue muy divertido y el chocolate estaba delicioso. Salimos con bastante chocolate para todo el tiempo que vamos a estar en Barcelona. 

Nunca había hecho nada como esto. Fue una experiencia fantástica que voy a recordar siempre. Para una amante del chocolate como yo, fue el paraíso.   



Swinging abroad and making local friends!


Paige from Univesity of Colorado Boulder is a swing dancer who didn´t want to stop dancing during her study abroad experience. This is what she did to meet local people to continue dancing and getting more immersed in the local culture.

“Before I came to Barcelona, I was really worried about not being able to dance while I was here. One of my friends knew a Catalan girl named Georgina who she had met when she was living abroad. My friend put me in contact with Georgina and when I arrived, Georgina messaged me. Georgina invited me to one of the plaza dances in Gràcia where I spent the majority of the day dancing. The best thing was that I didn't have to know the language to communicate. Lindy Hop is its own language, all I had to do was show up and dance. Georgina then educated me about the scene here and gave me limitless resources to access dances, special events, shoes, and so much more! Now, Georgina and I are very good friends and we dance together at least once a week and usually meet up to grab lunch or enjoy a drink the other times. 

My first intense immersion with the locals here was the Barcelona Lindy Exchange. The entire population of Barcelona Lindy Hoppers came out, dressed as posh as ever alongside many people from Italy, France, Germany, and other European countries. During this weekend long event, I was able to meet a lot of different people and get established with a few with whom I dance on a regular basis. Now I feel that I can walk into one of the many wonderful schools in Gràcia and not feel afraid to go up to anyone and ask for a dance. This, of course, usually leads to them finding out that I am a foreigner, which then leads to a million questions of how I know how to dance, and wah-la! I just made a new friend.” 

Baking traditional All Saints Day pastries

Newsletter LA2

LA students partipated in the “panellets” workshop where they learn how to cook this tradional pastry for All Saints Day (November 1). Panellets are small cakes or cookies in different shapes, mostly round, made mainly of marzipan(a paste made of almonds and sugar). The most popular are the panellets covered with pine nuts, consisting of the panellet basis rolled in pine nuts and varnished with egg whites. But there are a wide range of flavors you can add: strawberry; lemon; almond; cherry, etc…

Discover Barcelona on skates

Newsletter LA1

For lovers of rollerblading, there is no better option than to see the city on wheels. Throughout the year, free routes are organized every Friday night by the Barcelona Skaters Association.  LA students participated with our Spanish Guardian Angels in one of the tours and discover a different way to tour the city while skating.




Welcome to LA Fall Semester!

Students have been very busy the first month in Barcelona!. We held orientation, they finished our CIEE Spanish intensive classes and started UPF and CIEE extensive courses, students participated in tours and excursions, and they started to shake it at the Salsa class!. Here there are some details:


Orientation and UPF Welcome Session

During the three-day orientation, students had the opportunity to meet the group; attend the Welcome, Safety , Academics and Cultural Activities talk, start to get familiarize with the city, meet their Guardian Angels and tour the Gothic Quarter.  In our effort to engage students in a intercultural competence experience, we held our first session and talk titled: “How to break the American Bubble”, in which we give them some tools and advice to get out their comfort zone in order to have a more successful and enriching experience.

Students also attended the host institution, Pompeu Fabra, welcome session where they learned about the university; academic offerings; university community services; presentation of the Hispanic and European Studies Program; and a discussion with UPF local students on the UPF academic culture.


CIEE Intensive Spanish class

Upon taking the Spanish level test, students are placed into the CIEE Intensive Spanish classes: Advanced Grammar, Composition and Conversation and Advanced Spanish for Academic Discourse. Out of classroom activities are held in this course, such a visit to a local market to practice food vocabulary and ordering expressions or a scanvenger hunt through a unique neighborhood in Barcelona, Gracia, where they have to ask the locals and even find a Civil War bomb shelter.  Besides, they have to do oral presentations in class to review a Spanish film.12

Club Quijotes and Salsa Class!

LA students can join the Quijotes Club, a club to promote the use of Spanish at all times and the intercultural competence and integration. Students need to participate in different cultural activities, such as a Salsa workshop, one-day volunteer campaigns, attend a casteller practice, or watch a Barça football game with locals, among others. Quijotes students also need to attend the Intercambio nights, where they meet local students to do an exchange conversation English/Spanish.


Students already shook it and had a good time in the Salsa workshop! 



NEWSSpring semester is going fast! Liberal Arts students have been very busy with classes, cultural activities, academic trips, volunteering or doing an internship. Find here some details.

Foto grup

When coaching middle schoolers “it´s a blast”

ImageJoseph (Joe) form University of Minnesota- Twin Cities goes very Wednesday from 11:30 - 1:30 to Escola Montseny to help out in a gym class with children ranging from the ages of 11-14 years old. Joe gets to run around and hang out with middle schoolers while practicing his Spanish. Safe to say,” it’s a blast “ ,he assures.

Joe adds: “I love the fact that every single child in class is absolutely fascinated with this random American exchange student who is in class once a week. As soon as the students see me walk into the gym for class, I can expect to hear a loud, “¡Pepe!” from just about everyone in class within roughly five seconds. They’re truly excited to see me, and were quite concerned when I wasn’t there one week. The constant and genuine attention they give me for those two hours pretty remarkable and definitely something I will miss. Whether it’s the absolutely absurd questions they have for me, participating in class with the kids, or just the casual small talk I have with all of them; volunteering at Escola Montseny will be one of the experiences I cherish most when I look back on my abroad experience”.

Long Lunches and Hard Work

InternshipMakeda from University of Oregon is doing an internship in an event planning company: n’Eventum. She declared: “There's no better way to learn the culture of a place than by surrounding yourself with its people. My internship at n'Eventum allowed me to do just that, and I can say that I now understand what it means to live in Barcelona a lot more now. One thing I know I'll never encounter in the US is the long, leisurely lunches that occur daily at the n'Eventum office. No matter how busy the work day seems, it's always guaranteed that lunch lasts at least 1.5 hours. It's relaxed, social and always filled with talking and laughter. After, everyone resumes their day and works diligently until around 6:30 pm. It's less centered around efficiency than in the US, but I am always impressed by the amount and quality of work that is done. It's definitely a custom I'd love to take home with me when I go back to the US. “

Quijotes Club activities

21Liberal Arts students can join the Quijotes Club, a club to promote the use of Spanish at all times and the intercultural competence and integration. Students need to participate in different cultural activities, such as a Salsa workshop, one-day volunteer campaigns, attend a casteller practice, or watch a Barça football game with locals, among others. Quijotes students also need to attend the Intercambio nights, where they meet local students to do an exchange conversation English/Spanish. Our students have been participating in all of these extra activities and have been enjoying the intercultural aspect of it.

They already shook it and had a good time in the Salsa workshop! 




Foto 0

It has been a month since Liberal Arts students arrived to Barcelona! They have been very busy with their intensive Spanish language class, getting to know the city and participating in a lot of cultural events such as guided city tours; day trips, an intercambio (language exchange event) or playing soccer with locals.

Here there are some details:

New housing option: shared apartments with a local student!

1For the first time, we added this semester the housing option to live in a shared apartment with a local student: the Barcelona flatmate! The local student not only serves as a roommate but as a part of their cultural experience of living and learning with people from a different culture. Kathryn from Vanderbilt University said:  “I'm living in a shared apartment with two american girls and one Barcelona girl. I absolutely love the new apartment option! The apartment is clean and spacious and it's really nice to feel so independent living in a new city with new friends. We have a grocery store right below our building, which is really convenient, and we cook dinner almost every night!  

Meet the host parents

11For the ones who chose to live with a host family, they met them their first day of orientation. After the first weeks to get to know each other, we conducted a housing survey and the following are the student’s opinions.  Makeda from Oregon State University commented: “Sra Llebot is an amazing host mother! She makes delicious food, does our laundry and always offers anything we might need. Her family is very kind and welcoming!” Joseph from Vanderbilt University wrote: “Food and the opportunity to learn more Spanish are the best aspects of the homestay”

Get out and use your Spanish!12

LA  students took a 3 week intensive Spanish class in which they refreshed their Spanish, got ready to their Spanish academic experience at the local institution, Universitat Pompeu Fabra, and started to use their Spanish.  Two of the out of class activities consisted in going to a local market to buy food and eat it later in the classroom; and do a scavenger hunt around a traditional neighborhood asking questions to the locals. Students enjoyed the opportunity to practice the language in a useful context. 


Viaje a Sevilla

Name: Stephanie
CIEE Barcelona Program: Liberal Arts
Semester: Fall 2014
Home School: Elon University 

Uno de mis viajes favoritos con CIEE fue la visita a Sevilla y Córdoba. El viaje duró un fin de semana: llegamos el viernes 17 de octubre por la mañana y volvimos el domingo 19 de octubre. ¡Me encantó Sevilla y Córdoba!

Ya había visitado Sevilla antes, cuando estaba en secundaria, pero con este viaje viví una experiencia completamente diferente. Nuestro hotel estaba en una zona muy agradable y estaba muy cerca de las atracciones turísticas y de los lugares históricos. Cuando llegamos a Sevilla, tuvimos tiempo libre para comer y descansar. Mis amigas y yo fuimos a un lugar precioso para comer. Pedimos tapas para compartir: patatas bravas, croquetas y tortilla de patatas. Después de la comida, fuimos a un tour por la Catedral de Sevilla y subimos a la Giralda desde donde se puede ver la ciudad entera.

Vista-Giralda1Esa misma noche, vimos un espectáculo de flamenco que me gustó muchísimo. Los bailaores eran fantásticos. No quería que se acabara. El flamenco es un tipo de baile muy cautivador y emocionante. Además, me gusta mucho la música porque se toca en directo mientras los bailaores bailan siguiendo el ritmo.  Juderia-Cordoba1Al día siguiente fuimos a Córdoba para ver la Mezquita y la Catedral, que se construyó alrededor de la Mezquita. Es un edificio increíble y hermoso con mucha influencia árabe. Me encantó Córdoba porque tiene mucha historia y una gran cantidad de lugares culturales preciosos. Más tarde volvimos a Sevilla para visitar la Plaza España que resultó ser un lugar maravilloso y muy bonito.

Mezquita-Córdoba1El  tercer y último día, fuimos a los Reales Alcázares. Era muy emocionante porque justo el día antes, en ese mismo sitio, se estaban grabando capítulos de la serie de televisión “Juego de Tronos”. Los Reales Alcázares son inmensos y los jardines tienen una belleza espectacular. Fue una visita inolvidable.

Al final del viaje estaba muy triste por tener que marcharme de Sevilla, pero estaba contenta porque pude degustar comida muy sabrosa y lo pasé genial con mis amigas. Puedo decir, sin lugar a dudas, que me encantó poder visitar Sevilla y Córdoba. 


NEWSFall semester has come to its end! Liberal Arts students have been very busy in the last month. Here there are some of their activities.

Catalan Christmas Traditions

LA1Liberal Arts students visited the traditional Christmas Market: Mercat de Santa LLúcia, where they learned about the Catalan Christmas Traditions. One of the most important is the caga tió,which is a log with a happy face painted on it. These logs bring presents but there is a tradition to get them. First, you need to sing a song and hit the log with a stick. Then, the log will ‘excrete’ presents and candies! Students also learned about the famous caganer (literally a “pooper”) which is a figurine depicted in the act of defecation appearing for the Nativity scene.  Many modern caganers represent celebrities and authority figures such as Obama, Messi or Salvador Dalí!

Yummy Chocolate Creations!

LAStudents attended a chocolate workshop at the Chocolate Museum of Barcelona. We had a great time and students enjoyed making different products like chocolate bars, lollipops, or bonbons using various techniques. Students showed their creativity and made Christmas and funny shapes.

Club Quijotes cultural experiences

LA2Quijotes students have been participating in a lot of different cultural activities such as watching a Barça-Madrid football game with Spaniards; participating in a castellers practice or attending all the language exchange nights where they meet with Spaniards to practice their Spanish. Also, they write a blog entry in Spanish about their experiences, you can find them here:


Una caminata a Collserola

Name: Katherine
CIEE Barcelona Program: Liberal Arts
Semester: Fall 2014
Home School: University of the Pacific


Cuando nuestras profesoras nos dijeron que la caminata al Tibidabo es siempre la excursión favorita, sabía que quería ir. No sabía qué esperar, sólo que sería una experiencia muy catalana. A la hora del encuentro, mi amiga y yo estábamos cerca de la estación de metro. Nos perdimos en algún lugar dentro de los FFCC, tratando de encontrar el punto de encuentro. Finalmente, encontramos al grupo.

Empezamos a caminar por la montaña y muy pronto pudimos ver toda Barcelona. Era hermosa y tuve que tomar una foto.


Al final de la caminata, todo el mundo estaba cansado y tenía mucha hambre. Estábamos emocionados cuando llegamos al  restaurante. Nos sentamos y vimos los baberos y guantes en la mesa. Bebimos vino de una especie de  vaso tradicional de Cataluña, se llama porrón, y nos reímos cuando todo el mundo lo derramó sobre si mismo.

El primer plato era una típica comida catalana, se llaman calçots. Los pusimos en una salsa llamada romesco y los levantamos por encima de nuestras cabezas para comerlos. ¡Estaban deliciosos! Había muchos y nos los trajeron en tejas de cerámica. 

30Después de tanta comida, pensamos que estábamos terminando. ¡Pero era sólo el primer plato! Nos trajeron un plato de ensalada y una tortilla enorme. Después de esto los camareros también nos volvieron a traer un montón de carne, pan y patatas. Nunca había visto un plato de carne como este.

Pero todavía no habíamos terminado. Nos trajeron un postre delicioso, un pastel de chocolate, y un café con leche. ¡Estuvimos comiendo durante tres horas! Al final, una chica de los Guardian Angels me dijo: “ ¡Esta es una comida típica de sábado!” No lo podía creer.

Después de la comida, teníamos los estómagos tan llenos que fue difícil caminar. Sin duda, esta ha sido  mi excursión favorita hasta ahora. ¡Quiero tener una comida catalana como esta cada día!


Juegos de tapas

Name: Tatiana
CIEE Barcelona Program: Liberal Arts
Semester: Fall 2014
Home School: Eckerd College

La quijotes1

El viernes por la mañana, me subí al avión con mis compañeros de mi programa de estudios en el extranjero camino a Sevilla. Mi programa organizó un viaje de grupo para ir a Sevilla y Córdoba y resultó un fin de semana muy bueno. Tuvimos suerte porque el popular show HBO Juego de tronos también estaba en Sevilla rondando a Temporada 5. Como yo soy fan, he arrastrado a Bailey para ver el área, y así poder espiar a los actores. Por desgracia, no llegué a ver a ninguna de ellos, pero fuimos capaces de ver los tráilers y camiones que transportaban objetos y cosas. Juego de tronos rápidamente pasó a ser el tema de la semana. Al parecer, el reparto y el equipo han estado allí durante un mes filmando y terminaron el fin de semana que estuvimos allí. Esto funcionó a nuestro favor, porque el famoso Alcázar de Sevilla había sido cerrado para filmar y se abrió el domingo. El Alcázar fue de lejos, uno de los aspectos más destacados del fin de semana. Este complejo fue originalmente una fortaleza mora convertida en un palacio real. La arquitectura, los jardines y diseños me dejaron boquiabierta. Es una experiencia increíble. Puedo ver por qué juego de tronos eligió este sitio. Durante mi tiempo en Sevilla, visitamos la Plaza de Toros, la catedral, fuimos a un show de flamenco, y comimos las tapas más deliciosas. El sur de España es conocido por sus tapas y me aproveché de eso durante mi estancia. Bailey y yo probamos todas las especialidades locales incluyendo la berenjena (empanizada con pan y cerveza y miel), pisto con huevo (verduras con un huevo frito encima), y flamenquín (un rollo con carne frita con jamón y queso). Todo estaba muy bueno pero especialmente el pisto que fue mi favorito.  Estos son todos los platos tradicionales de Córdoba donde fuimos el sábado.  La atracción principal de Córdoba es la mezquita-catedral. La iglesia fue originalmente una catedral católica convertida en una mezquita en la edad media y luego de nuevo en una iglesia católica. Se la considera como uno de los monumentos más impresionantes de la arquitectura Morisca y es uno de los sitios Patrimonio Universal de la UNESCO. Esta iglesia fue una de las iglesias más magnificas que he visto. No nada más es enorme, como el Alcázar, sino que la arquitectura Morisca es increíble. Me pude haber pasado días admirando los detalles en las paredes. Me pareció un lugar muy tranquilo y precioso. Ya que regresamos a Sevilla, Bailey y yo disfrutamos más tapas y terminamos la noche con una caminata en las calles estrechas con un rico helado en nuestras manos.

La quijotes


La subida del Tibidabo

Name: Bailey
CIEE Barcelona Program: Liberal Arts
Semester: Fall 2014
Home School: University of Colorado Boulder


Cuando llegué a Barcelona, estaba siempre ocupada: hice tours a los barrios, fui por todas partes con los ‘guardian angels’ para situarme, y traté de ver todos los sitios famosos de Barcelona.  Los primeros días fueron una locura de actividades.

Tenía que situarme no solamente en una ciudad nueva, sino en una casa nueva con una compañera de piso y nuestra madre de la casa, Ana. Estábamos muertas de cansancio y con el español chapurreado y peor por nuestra estado de ‘jet lag’ y agotamiento. Por eso, podéis imaginar que nuestras relaciones eran mínimas y difíciles durante los primeros días.


A pesar de esto, Ana me invitó a caminar con ella durante el fin de semana. Ella es una profesora de escuela y por eso no tiene mucho tiempo durante la semana para hacer ejercicio. A ella le gusta mucho caminar y pasar tiempo fuera, por eso camina los fines de semana. Me invitó a caminar desde nuestra casa en Gracia hasta la cima del Tibidabo y después regresamos a casa.

Pensaba que iba a ser un paseo por la ciudad de máximo 2 horas, pero no fue así. Caminamos al lado del Parc Güell, entre varios barrios, encima de 3 de las colinas que rodean Barcelona y también por un parte del bosque. ¡Caminamos más de dos horas solamente en subida!

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En la cumbre del Tibidabo, había vistas increíbles de Barcelona. Desafortunadamente, estaba un poco nublado pero había una brisa de mar y podía ver donde estaba viviendo, en esa ciudad tan grande y bellísima. En total, el viaje duró más o menos cuatro horas, pero cuatro horas increíbles con mi madre de Barcelona que me enseñó muchas cosas interesantes de la ciudad y de la vida en Cataluña.